Which book should I buy?

Wood or Lodge?

Time for listener’s questions:

I’ve read a couple good books on writing and I’d like to find others that study fiction in further depth. I’ve seen two available online and I’d like to know your opinion on them:

I’m afraid they might be critical articles on classical authors -when I’m not interested in literary criticism- or they may be too general or superficial.

Unfortunately I don’t know any of them. I see on Amazon that Lodge’s is a compilation of articles previously published on The Independent on sunday. Each chapter deals with one topic and illustrates it with quotes from clasics, which is probably a good idea for a structure and might waken up your appetite for further reading.  According to the back cover, Wood is not an author but a critic, and according to the table of contents, two chapters are devoted to Flaubert, which is probably a waste of pages unless you know his work. Both volumes receive generally good reviews, though Lodge’s sem to be slightly better. If I had to choose among those two, I think I’d go for Lodge, but you see it’s only a first impression. If you’re really interested? Get both.

Don’t fool yourself, though: there are hardly any “advanced” manuals for writers. I still haven’t found one that takes for granted that I know the difference between first- and third-person narration and takes on from there. They all stop to explain -and frankly, one gets sick of it. The reason why they all appeal to beginners is because by doing so they expect to reach a wider audience and sell more copies. If you know a book “for experts”, please share it in the comments!

On the other hand, one learns something from every book. Sometimes it’s a detail on structure, or perhaps a new trick for writing dialogue, or a new perspective on things we thought we already knew. As we can’t possibly learn everything from one book, the more we read, the more we’ll know.

But remember: we learn writing through reading, but mainly through writing.

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Lightray

Como dice Alex, libros hay muchos y suelen ser muy parecidos. Yo también desconozco estos dos que el oyente menciona.
Donde también se puede encontrar bastante información sobre cuestiones de narrativa es en Internet. Yo he solucionado algunas dudas, tanto de gramática y estilo, como de cuestiones de escritura creativa. Precisamente, gracias a esas consultas online, conocí el blog y el podcast de Alex, así como un taller online que el escritor Eduardo Benavides dirigía en el blog boomerang. Dicho taller se eliminó, al poco de finalizar. Menos mal que lo había descargado unos días antes.

Alfonso

Los dos que tengo y puedo decir que son buenos:

1) La práctica del relato, por Angel Zapata
2) Aspectos de la novela, por E.M. Forster

De todas formas, por mucho manual y libro de apoyo, para escribir hay que currar, como dice Alex. Escribir mucho y también leer, leer con otra intención, la de buscar en esos libros que más nos han gustado los elementos narrativos, los giros, saber bien cuales son los conflictos; analizar bien la novela. Este es el menor manual que puedes encontrar

Lightray

Pues sí, Alfonso. Mi novia últimamente me dice que no disfruto de las novelas. Según ella, las analizo porque estoy siempre buscando los puntos de giro, las subtramas, fijándome en la sintaxis, en el estilo del escritor, en los adjetivos y metáforas que emplea… Yo le respondo que disfruto más ahora que antes.

KHaL

Buenas. Al final he podido ojear esos dos libros por los que preguntaba a Álex, y apenas son más que comentarios de texto. Francamente, no veo interés alguno en ellos y son bastante caros. Lo más “avanzado” (en el sentido de que no son libros generalistas) que he encontrado por ahí son monografías de una tal Silvia Adela Kohan Tolmach; por ejemplo “Cómo escribir dálogos: el arte de desarrolla el díálogo en la novela y el cuento”. Vamos, digo yo que será un poco avanzado porque si sólo habla del diálogo en unas 170 páginas tendrá que profundizar por fuerza…… Leer más »

Alfonso

LightRay:

Tengo que decir que yo también, Ya que uno descubre más cosas que un lector habitual. El escritor lee de distinta manera, lo hace de forma más veloz y hallando más que el lector habitual. También me pasa con las películas. Cada vez que salgo de cine estoy pensando en el conflicto y cómo lo resuelve el guionista….

Jesus

Hace un tiempo colgué en el foro este comentario de libros sobre escritura que ahora rescato por venir a cuento. Hablo de los que me han parecido interesantes tanto en cómic, cine como literatura. Pero nunca he aprendido tanto como peleándome con mi blog. “Los de Will Eisner son “El cómic y el arte secuencial” y un segundo cuyo nombre no recuerdo ahora, fácilmente encontrables en descarga directa, consúltalos y podrás decidir mejor si merecen la pena. Los edita Norma. De cine mi biblioteca se reduce al guión y el que más me gusta es “El guión” de Robert Mckee,… Leer más »

Alfonso

Jesus:

Si, el blog es una buena pista de entrenamiento para la escritura, y una buena motivación para no perder el hábito.

KHaL

Gracias, Jesús. A ver si puedo echar un ojo a alguna de tus recomendaciones.