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50,000 words

People often ask how long should their novel be. We’ve all faced the problem of wanting to fill up two hundred pages and having nothing to say after only didty. Contests often deman a minimum of 50.000 words. What is the right length of a novel?

Let the experts speak:

  • Lewis Carroll, Alice in Wonderland – 26.700 words
  • Joseph Conrad, Heart of Darkness – 38.500 words
  • H. P. Lovecraft, At the Mountains of Madness – 41.300 words
  • Kenneth Grahame, The Wind in the Willows – 58.800 words
  • Arthur Conan Doyle, The Hound of the Baskervilles – 59.600 words
  • Isaac Asimov, Foundation – 66.000 words
  • James Joyce, Dubliners – 67.500 words
  • J. D. Salinger, Catcher in the Rye – 74.000 words
  • J. K. Rowling, Harry Potter y la Piedra Filosofal – 77.000 words
  • Orson Scott Card, Ender’s Game – 101.200 words
  • George Orwell, 1984 – 104.000 words
  • Stephen King, The Shining – 162.000 words
  • Leopoldo Alas Clarín, La Regenta – – 30.400 309.000 words
  • Miguel de Cervantes , Don Quixote – 383.000 words

As you see, both classics and recent best-sellers range in a wide variety of possible lengths. In other words: a novel is as long as it is. It will last for as long as the story requires. Asimov and Carroll were quite consisten in the length of their sequels -perhaps because they were, with all due respect, more of the same-, while for Card and Rowling the sequels grew longer as their universes expanded.

Take a look at your bookshelves: are the books thick, thin, or every size? And which are your favourites? That might be the type of novel that you’re best at writing…

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Margarita
Invitado
Margarita

Genial tu post, Alex. La calidad no se puede medir al peso ¿no es cierto? Son necesarias cuantas palabras hagan falta para que la historia se deje contar: ni más ni menos.
Un comentario, sin embargo. Tengo la impresión de que el número de palabras de La Regenta tiene que estar equivocado. Imposible que tenga menos que El Viento en los Sauces. ¿No faltará un cerapio por ahí?
Un beso.
Marga

Javier
Invitado

Muy interesante, al final, es lo que siempre decías en el taller. Que una historia sólo puede ser contada de una manera y, si no, es ya otra historia.

Por curiosidad ¿Y El Señor de los Anillos?

Lightray
Invitado
Lightray

Es que el tamaño importa Alex! Aunque se diga lo contrario, je je je. El tema del número de páginas o del grosor de una novela, me ha recordado una situación que viví en una feria de libros de ocasión, hace algunos años. Yo estaba en un puesto ojeando una novelita, cuando una pareja de mediana edad se situó a mi lado y cogieron, al azar, tres o cuatro libros de una de esas colecciones de grandes clásicos que se venden, pasados unos años, a precio de saldo. Él, mostrando a ella los volúmenes que sostenía entre sus manos, le… Leer más »

Alfonso
Invitado

En mi estantería hay libros de en torno a las 120.000 palabras y últimamente de las de 50.000 (El viejo y el mar, la muerte de Iván Illich)

Definitivamente soy partidario del lenguaje breve y certero. Detesto los tostones de 800 páginas.

Alfonso
Invitado

…Por cierto, yo también he leído “el oficinista” y suscribo la recomendación de Lightray.

Lightray
Invitado
Lightray

No se que decirte, eh. Yo cuando voy a las librerias, veo muchas novedades de escritores nacionales e hispanoamericanos, entre las 200 y 300 páginas. Salvo excepciones claro, como el último de Muñoz Molina (¡¡¡casi mil páginas!!!). Por ejemplo, las últimas novelas que he leído: “Black black black” (unas 300 páginas), “El oficinista” (200 páginas), “España, aparta de mí estos premios” (160 páginas), “Lausana” (200 y pico páginas)…
Eso sí, los Best Sellers americanos y demás, suelen ser casi siempre tochazos de entre 500 y 1000 páginas.

Jorge V
Invitado

Muy interesante. Mucho. Gracias.